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防止舞弊,佐治亚州打响选举改革战,拜登:这非常不美国!

当地时间25日,美国佐治亚州州长布莱恩·坎普(Brian Kemp)在争议声中签署了一项由共和党支持的《2021选举诚信法》,因为佐治亚州共和党把控着州议会两院,所以该法案在众议院以100比75,在参议院以34比20顺利通过。

佐治亚州是两党争夺的“战场州”,在2020年大选中意外翻蓝,特朗普成为自1992年以来是第一位在总统选举中失去该州的共和党人,但特朗普称存在选票欺诈。另外,在一月份,当佐治亚州共和党人输掉了最后两场参议员选举后,民主党人控制了美国参议院。

佐治亚州的《2021选举诚信法》是特朗普竞选失败后,各州陆续出台的由共和党人支持的选举法案中的一个,也是美国2020年大选乱局之后共和党开始对政治选举体制进行全面改革的第一个“战场州”。

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堵住漏洞还是限制投票

这项法案对佐治亚州的选举制度进行了一系列的整改,在许多条款中废除了无理由缺席投票,并对邮寄投票做出许多限制。

例如,新法案修改了当前仅靠签名就可以投票的系统,要求选民在邮寄选票中必须提供有效的身份证明——如身份证(ID)复印件或该州驾照。此外,第三方组织发送的缺席选票申请将被要求以醒目的字体注明这不是由官方正式选举机构发出的。另外,还会设立选民登记系统,交叉检查选民资格。

在2020年的总统大选中,佐治亚州有超过130万选民使用了邮寄投票,但是只有一个县对邮寄选票进行了签名审核。

共和党人说,这将使人们更加信任选举的合法性,但民主党人则表示,对于没有身份证的工人阶级来说,投票变得更加困难。据美国媒体透露,该州超过20万选民目前缺少该类有效证件。

该法案还缩短了提早投票和邮寄投票的时间,同时限制州内各县的选票投递箱数量,并将投递箱放置在提早投票场所内,指定专人对投票箱进行持续监视。

去年大选,因为疫情该州首次使用了选票投递箱,这些箱子可以7天24小时的投递选票,仅民主党的票仓富尔顿县就有30多个箱子。

共和党人说,每个选民家里都有一个被称为“邮箱”选票投递箱,没必要在街头放置那么多。民主党人说,这是为了压制选票,如果邮政延误继续存在将给选民带来不便。

此外,该法案还严令禁止“选举暖场”等协助行为——今后为等待投票的选民递送食物和水属于违法。

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佐治亚州法律一直禁止在投票地点附近进行竞选活动,共和党人认为“暖场”这种做法钻法律漏洞,可能会在选民投票前的最后关键时刻对选民产生不适当的影响,要防止团体通过金钱或其他方式购买选票。而民主党人认为该州一些以有色人种为主的地区投票站工作效率不高,选民排队等候时间动辄数小时,确实需要提供一定“给养”。

不仅如此,该法案规定,该州选举委员会主席将由新任命的州议会成员出任,而非州务卿。州选举委员会也有权撤换“不称职的”县级选举官员。

佐治亚州共和党州务卿布拉德·拉芬斯佩格(Brad Raffensperger)在2020年大选中被特朗普指责未能尽职尽责。

民主党人表示,此举将干扰当地以民主党为主、非裔占多数社区的投票。《纽约时报》称,在批评者看来,此举针对的是州内的民主党票仓,如亚特兰大市所属的富尔顿县,该县三分之一的选民是有色人种。

根据佐治亚州共和党参议员伯恩斯的说法,这部法案旨在提振佐治亚州人民对选举的信心,是朝着正确方向“迈出了夯实的一步”。

但反对者表示,这是为了削弱黑人选民的影响力。在2020年美国大选中,佐治亚州的黑人选民发挥了重要作用,帮助民主党赢得了大选,并以微弱优势控制了美国参议院。

各方反应激烈有喜有忧

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法案签署当天,州政府内外闹剧连连:约100名抗议者在议会大厦外集结,高呼这部法案旨在剥夺选民的投票权,是“《吉姆·克劳(Jim Crow)法》(种族隔离制度法)的2.0版本”。

法案签署时,非裔民主党州议员坎农(Cannon)闯到州长办公室外,猛捶办公室大门,声称要“亲眼见证”法案的签署,并用脚踩警方,之后遭到警方逮捕,目前已经获释。

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美国职业棒球大联盟(MLB)协会执行董事托尼•克拉克(Tony Clark)周五表示,他“期待讨论将2021年的全明星赛从亚特兰大迁出”。

现在,包括“新佐治亚工程”“黑人的选票也重要”等多个民权组织已经发起集体诉讼,将这部法案称作“选民镇压法案”,状告它为该州年轻人、残疾人和穷困阶层造成了“不合理的负担”,对非裔选民群体的恶劣影响尤其突出。佐治亚州民主党主席威廉姆斯批评说,这部法律的内核是“明目张胆的种族歧视”,它的存在无异于是在打脸该州民权事业遗产。她说:“共和党通过抬高投票难度让选民噤声,令党派行为接管了地方选举。”

美国总统拜登也在25日的首次正式新闻记者会上批评这种法案是“反美国的”和“病态的”,批评佐治亚州当权者此举“非常不美国”。但是令人尴尬的是,他在评论“要求选民在获得选票时要出示身份证”时错误的将《吉姆·克劳(Jim Crow)法》说成了“吉姆·伊格尔”。让很多人非常困惑,没人知道“吉姆·伊格尔”是谁,甚至也不能理解“吉姆·伊格尔”是如何与选民诚信联合到一起的。

26日,拜登再次批评佐治亚州共和党人此举是对宪法的公然攻击,并称司法部正在调查此事。

拜登在声明中说,“我们负有采取行动的道义和宪法义务,我再次敦促国会立即通过《为人民法案》(Forthe People Act)和《约翰·刘易斯投票权利提高法案》(John Lewis Voting Rights Advancement Act),让所有符合资格的美国人更容易进行投票,并防止神圣的投票权遭到攻击。”

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州长坎普则表示,他预料到会有来自左翼的愤怒,但他拒绝道歉,因为他是“为确保选举公平和安全更进一步”。

坎普反驳拜登:“邮寄投票要求照片ID或州签发的身份证明不是‘吉姆·克劳’,每位佐治亚州选民在现场投票时都必须这样做且已经在这样做。拜登总统,左派和主流媒体决心摧毁投票的神圣性和安全性”。

美国前总统特朗普3月26日(周五)发声明称赞了佐治亚共和党人的努力。他通过“拯救美国政治行动委员会”发表声明说:“祝贺佐治亚州和该州立法机构,更改了他们的选举规则和条例。他们从2020年总统大选的悲惨经历中学到了教训,再不允许它发生了。不幸的是,这些改革没有更早的完成!”

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新的争斗正在打响

美国民主、共和两党正在全国范围内进行前所未有的激烈的投票权之战。

美国纽约大学法学院的布伦南司法研究中心上月发布的报告显示,已有43个州提出共250余项改革法案,对选民投票的资格进行限制,这一数字是去年同期的4倍。

同时,还有43个州提出共704项法案,要求降低选民投票的门槛。

虽然民主党人目前在美国国会的两个议席中都占多数,但共和党在全国的州议会中占主导地位。数据显示,共和党人在30个州拥有立法控制权,并具有统一控制权,包括23个州州长,远远超过民主党人。

这也就意味着佐治亚州的选举改革可以很容易地在各个共和党控制的州进行复制。事实上,爱荷华州、田纳西州、亚利桑那州、佛罗里达州和德克萨斯州的共和党人们都开始了类似的举动。

分析人士认为,目前美国众议院通过的一项选举改革法案《为人民法案》(For The People Act),又称HR1法案可以阻止州一级的选举改革。但该法案预计很难通过美国参议院。

其实当前的这个乱象也与最高法院当初的推卸不无关系,无论是否存在舞弊,美国人都需要一个权威的解释。现在如何消除分裂,重塑人们对选举公平公正的信心,将成为未来困扰美国很久的问题。

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